Come un virus ti può salvare la vita

Come un virus ti può salvare la vita

Non tutti i virus sono dannosi per l’uomo; alcuni sono predatori naturali per i batteri e gli scienziati stanno imparando a sfruttarli per trattare infezioni batteriche resistenti agli antibiotici che hanno un alto tasso di mortalità.

Gli esseri umani si trovano a lottare contro i batteri in grado di far evolvere la resistenza agli antibiotici più velocemente di quanto gli scienziati possano sviluppare nuovi farmaci.

Anche se l’uso eccessivo di antibiotici nell’uomo è uno dei fattori, è solo un pezzo del puzzle. Dal 2017, l’uso di antibiotici sull’alimentazione animale negli USA richiede una prescrizione veterinaria.

Un altro fattore trainante può essere l’uso particolarmente ampio di erbicidi, glifosato, ecc.. I dati rivelano agrichemicals e antibiotici in combinazione aumentano l’evoluzione della resistenza. Infatti, i batteri possono sviluppare resistenza agli antibiotici migliaia di volte più velocemente dopo essere stati esposti a particolari erbicidi nell’ambiente.

La ricerca sul campo suggerisce che gli erbicidi migliorano la capacità dei batteri di diventare resistenti agli antibiotici e la resistenza può essere acquisita a velocità molto più rapida di quella prevista in condizioni di laboratorio. La multiresistenza può essere responsabile di centinaia di morti ogni anno.

Organismi multiresistenti possono causare ogni anno centinaia di decessi

Dal 1940, gli antibiotici sono stati usati per il trattamento di malattie infettive causate da batteri. Il primo rilasciato fu la penicillina. Questo e altri hanno notevolmente ridotto la malattia e la morte da condizioni come la polmonite. Tuttavia, oggi ci sono una serie di batteri resistenti agli antibiotici che rendono il trattamento meno efficace e aumenta il rischio di morte.

Sebbene alcuni batteri siano naturalmente resistenti, la maggior parte ottiene resistenza attraverso la mutazione genetica. Questi batteri sono chiamati superbatteri e possono segnalare la fine dell’efficacia del trattamento antibiotico. Molti altri muoiono per complicazioni di un’infezione resistente agli antibiotici. Tuttavia, una rivalutazione di questi decessi da parte dell’Università di Cambridge mette ora il numero delle morti annuali da infezioni resistenti ai farmaci più vicino a 90.000.

La terapia virale ha salvato la vita del ricercatore

Lo psicologo volontario Tom Patterson e sua moglie Stephanie Strathdee passarono una settimana esplorando piramidi e tombe in Egitto quando Patterson sperimentò quello che sembrava essere un attacco di intossicazione alimentare. Tuttavia, le sue condizioni si deteriorarono rapidamente.

Fu prima portato in Germania e poi a UC San Diego, dove sia lui che sua moglie erano in servizio. La diagnostica ha rivelato una cisti di grandi dimensioni nell’addome pieno di l’Acinetobacter, uno dei batteri più resistenti agli antibiotici.

Raramente trovati al di fuori dell’assistenza sanitaria, i batteri possono scatenare infezioni che vanno dalla polmonite a infezioni gravi di sangue o infezioni della ferita. Più frequentemente, questo batterio colpisce quelli con un sistema immunitario indebolito, diabete o malattie polmonari croniche.

La fine dell’era degli antibiotici è stata descritta come una “guerra impossibile da vincere” e il genere Acinetobacter incarna questa tendenza in quanto mostra meccanismi di resistenza a tutte le classi di antibiotici esistenti. Fu contro questi batteri che Strathdee iniziò la sua crociata per salvare la vita di suo marito.

Ha scoperto per la prima volta una cura secolare dei batteriofagi sovietici durante la ricerca attraverso PubMed di articoli di riviste biomediche sul trattamento di superbatteri. Un batteriofago si riferisce a un virus che agisce come un parassita; infetta i batteri e si riproduce al suo interno, divorandolo nel processo.

Era una delle varie terapie alternative che ha trovato per il trattamento. Strathdee ha lavorato con la Texas A&M University e il Comando di Difesa Medica Navale degli Stati Uniti per ottenere 3 batteriofagi in grado di colpire l’Acinetobacter.

Patterson non ha appreso la metodologia di trattamento fino a quando non è uscito dal coma in cui era stato per 2 mesi. I due descrivono la loro esperienza come diversa dalla maggior parte in quanto hanno ricevuto risorse e hanno avuto molte possibilità che molti non hanno. Questa posizione di privilegio ha permesso loro di raccontare una storia positiva alla fine di un incubo.

Alcuni virus sono predatori naturali dei batteri

Scritto per la prima volta dall’antico filosofo indiano Kautilya nel suo classico trattato di economia e scienze politiche, “L’Arthashastra, il nemico del mio nemico è mio amico”, può avere un profondo significato nel trattamento dei batteri resistenti ai farmaci multiresistenti. I virus amichevoli che combattono i batteri nocivi potrebbero diventare i nostri migliori alleati.

Chiamata anche terapia virale, questa è l’essenza del trattamento dei batteriofagi in cui vengono utilizzati virus specifici per combattere e uccidere i batteri nocivi. Strathdee sta attualmente conducendo 2 studi clinici su di esso, il primo per individui con dispositivi di assistenza ventricolare infetti da biofilm che formano batteri e il secondo per pazienti con fibrosi cistica che sviluppano infezioni resistenti agli antibiotici.

Nei pazienti con dispositivi di assistenza ventricolare, lo studio clinico di fase I/II metterà alla prova la sicurezza, tollerabilità ed efficacia della terapia con batteriofagi a UC San Diego e in altri ospedali universitari negli Stati Uniti. Questo sforzo a più istituzioni è il risultato diretto del trattamento di Patterson.

I batteriofagi, noti anche semplicemente come fagi, sono in realtà gli organismi più popolosi del pianeta che prendono di mira batteri specifici e sono stati usati negli ultimi 90 anni come mezzo per trattare le infezioni batteriche. Essenzialmente, i batteriofagi sono virus che infettano i batteri e sono innocui per l’uomo.

Come i fagi controllano la crescita dei batteri

Anche se utilizzati da tempo, il processo è solo ora in fase di studio. Per infettare i batteri, la maggior parte dei fagi ha una coda che perfora la membrana del batterio e inserisce il materiale genetico virale.

Gli antibiotici agiscono colpendo le pareti delle cellule batteriche o i macchinari di costruzione delle proteine delle cellule, mentre i batteriofagi sfruttano i batteri e alla fine li distruggono infettando la cellula e replicandosi, provocando lo scoppio dei batteri. Questo rilascia ulteriori batteriofagi per uccidere i batteri vicini.

Un ciclo tipico richiede da 30 a 60 minuti e si interrompe quando i batteri patogeni vengono eliminati, senza lasciare nulla per il batteriofago da infettare. I batteriofagi sono efficaci contro biofilm, strati di batteri aggregati e altri componenti extracellulari che proteggono le pareti cellulari dei batteri dagli antibiotici.

Questi batteri formano comunità complesse che possono richiedere concentrazioni molto elevate di antibiotici e spesso rendono le infezioni molto difficili da trattare. Al contrario, alcuni batteriofagi sono in grado di violare lo scudo e replicarsi localmente, esponendo i batteri rimanenti a ulteriori batteriofagi e al sistema immunitario del paziente.

Le terapie per batteriofagi hanno anche pochi effetti collaterali gravi segnalati, mentre tutti gli antibiotici hanno effetti collaterali. In combinazione con la terapia del batteriofago, gli antibiotici possono essere efficaci a dosi più basse.

L’influenza geopolitica rallenta il progresso

I batteriofagi sono stati scoperti quasi contemporaneamente da Frederick Twort e Félix d’Hérelle. Secondo la ricerca letteraria di Strathdee, d’Hérelle aveva una personalità difficile e tendeva a far arrabbiare la comunità medica e scientifica.

La terapia con batteriofagi è stata anche vigorosamente utilizzata dall’ex Unione Sovietica, dalla Repubblica di Georgia e dalla Polonia, come è stato scoperto prima degli antibiotici moderni. Con la caduta dell’Unione Sovietica, l’età dell’oro della terapia basata sui fagi era finita, con solo pochi laboratori che continuavano il lavoro.

Dal momento che l’accesso alla penicillina nell’Unione Sovietica era inaffidabile, Stalin e altri hanno adottato la terapia dei batteriofagi per curare le infezioni. Come Strathdee descrive, a quel tempo, se sostenevi la terapia con batteriofagi negli Stati Uniti, eri etichettato come comunista.

Nei primi anni, la terapia con batteriofagi veniva utilizzata per trattare la dissenteria e il colera. In uno studio, solo il 37% degli individui non trattati affetti da colera viveva, mentre il 92% di quelli trattati con batteriofagi è sopravvissuto. Ad eccezione di alcuni paesi, la terapia con batteriofagi era stata abbandonata, in quanto un trattamento con antibiotici ha funzionato eccezionalmente bene fino all’ultima decade.

I batteriofagi sono anche più difficili da preparare in quanto devono essere isolati e poi cresciuti in modo pulito. Molti dei primi prodotti commerciali erano di scarsa qualità e hanno portato alla discreditazione della terapia.

Poiché un tipo di fago può infettare solo poche specie di batteri, la selezione deve essere eseguita meticolosamente. Il processo potrebbe richiedere più tempo di un paziente, soprattutto se sono usati come ultima risorsa su pazienti malati.

Eccessivamente pulito non è un bene

I bambini cresciuti in un ambiente igienico estremo, privo di sporcizia e germi, non sono in grado di costruire una naturale resistenza alle malattie, rendendoli più vulnerabili nella vita. Questa teoria, nota come l’ipotesi dell’igiene, è probabilmente uno dei motivi principali per cui le allergie e le malattie del sistema immunitario sono cresciute rapidamente negli ultimi decenni.

Mentre l’ipotesi dell’igiene afferma semplicemente che l’esposizione a più organismi rafforzerà il tuo sistema immunitario, la scienza sta trovando che la realtà è un po’ più complessa. Tuttavia, cercare di mantenere il tuo ambiente sterile può effettivamente ritorcersi contro e in realtà aumentare il rischio di sviluppare malattie acute e croniche.

L’esposizione a una varietà di microrganismi è una chiave per lo sviluppo di un forte sistema immunitario e di un substrato di muco per una relazione simbiotica tra virus e batteri benefici. Puoi evitare di essere “troppo pulito” e rafforzare le difese naturali del tuo corpo:

  • Istruirsi sulle differenze tra immunità naturale e artificiale e prendere decisioni informate sull’uso delle vaccinazioni.
  • Evitare gli antibiotici non necessari. Ricorda, le infezioni virali sono impermeabili agli antibiotici, che funzionano solo sulle infezioni batteriche.
  • Lascia che il tuo bambino si sporchi. Lascia che i tuoi bambini giochino fuori nel fango (e renditi conto che se tuo figlio mangia le caccole, il mondo non finirà).
  • Evitare i saponi antibatterici e altri prodotti per la casa antibatterici poiché distruggono i microrganismi per i quali il tuo corpo ha bisogno di esposizione per una corretta funzione immunitaria. Sapone e acqua semplici sono tutto ciò che serve per un efficace lavaggio delle mani. Le sostanze chimiche antibatteriche come il triclosan sono piuttosto tossiche ed è stato trovato a favorire la crescita di batteri e superbatteri resistenti.
  • Consumare carni organiche alimentate con erba coltivate senza antibiotici.
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